North Street Keighley, West Yorkshire - GreenBlue Urban
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North Street Keighley, West Yorkshire

Description

North Street en Keighley es una de las pocas calles que perviven en el centro histórico de South Pennines, Yorkshire. Construida en la confluencia de dos ríos, la ciudad ha estado relacionada desde siempre a sus molinos propulsados por el agua de estos, así como a sus fábricas de textiles y productos relacionados, que se mantuvieron activas hasta hace 10 años.

En los últimos doscientos años, la población de Keighley se ha multiplicado por diez, y con ello, también se ha incrementado el tráfico que pasa por sus calles. Gran parte de la ciudad fue remodelada en los años 60, pero las áreas más antiguas de la ciudad sufrieron por la cantidad de vehículos que competían por el poco espacio existente.

Tras varios periodos de consultas, el ayuntamiento decidió implementar reformas en la red de transporte dentro y alrededor del centro de la ciudad, con el fin de aliviar el tráfico que ya se iba convirtiendo en una característica del centro de Keighley.

Así, el antiguo edificio de Keighley Collegue que miraba hacia North Street fue demolido, permitiendo la creación de un carril adicional en la avenida y permitiendo la incorporación de zonas verdes abiertas de carácter público. Para ello, el arbolado viario existente debió ser retirado para la ejecución de las obras, y permitiendo que el nuevo arbolado pudiera disfrutar de alcorques de grandes volúmenes de suelo, prescritos con sistemas de celdas RootSpace de GreenBlue Urban.

Para maximizar el valor de las nuevas plantaciones, se tomó la decisión de usar estos alcorques como alcorques de tratamiento y atenuación de agua de lluvias, tomando agua del arcén, pasándola a través de una capa de gravas colocadas en la superficie del alcorque y filtrándola posteriormente por la tierra ArborSoil Hydro, prescrita para el crecimiento radicular. El agua pasaría entonces a través de otro nivel de gravas limpias hacia una capa de drenaje. Este método de transmisión aporta un nivel aceptable de eliminación de contaminantes y ralentiza el flujo del agua de forma que la red de drenaje es capaz de gestionar los cada vez más frecuentes episodios de grandes caídas.

Cálculos: Los alcorques SuDS fueron diseñados para recibir la escorrentía del agua de los arcenes, resultante de la nueva creación de 356 m2 de carretera, haciendo frente a episodios de lluvia de 50mm/h. La escorrentía pico fue estimada en 4.95 l/s.

Suponiendo una avenida de 6 horas, y un periodo de retorno de 2 años, se estimó que sería necesaria una capacidad de almacenamiento de 7128 litros.

Además, se determinó la incorporación de 7,77 m3 de almacenamiento proveniente del espacio sobre la grava superficial además del espacio disponible para grava y mulch antes de que se produjera cualquier infiltración al sustrato.

Se estimó además que el sustrato en los alcorques sería capaz de almacenar 20,16 m3 de agua, adicionales a los 2,88m3 que acomodaría el espacio vacío entre las gravas de la base de los mismos. Así, el almacenamiento total sería de 30,81 m3 antes de cualquier infiltración secundaria en los estratos aledaños o absorción de los árboles. Bien es cierto que se debieron tomar algunas suposiciones, como el 40% de espacio vacio entre gravas y que la saturación de agua del sustrato, siendo este franco arenoso, sería de 150mm de agua por 300mm de profundidad de suelo.

De estos cálculos, el alcorque corrido debería ser capaz de soportar una descarga pico de 3 horas y media para un periodo de retorno de 30 años.

Trabajando junto al City of Bradford Metropolitan District Council y SIG Geotechnical Ltd. el proyecto incorporó sistemas de riego y aireación, gestión radicular para la convivencia con los servicios urbanos, mallas geotextiles, y sustrato ArborSoil Hydro, especialmente diseñado gracias a trabajos de investigación y pruebas en alcorques SuDS.

Los árboles plantados han mostrado un crecimiento impresionante en los últimos dos años, lo cual no sorprende en árboles plantados en estos sistemas que aportan suelos no compactados, con gran cantidad de poros para permitir el máximo intercambio de gases, y permiten la aportación de nutrientes con cada tormenta. En el verano de 2020, y viendo que los árboles continuaban creciendo de forma fantástica, GreenBlue Urban encargó un estudio sobre el flujo de savia a un arborista independiente, midiendo la capacidad del sistema vascular de los árboles para transportar agua a sus copas. Estos equipos, altamente técnicos, utilizan el llamado Heat Pulse Method para evaluar la fuerza del árbol y aportan lecturas en tiempo real de la absorción de humedad.

Utilizando el algoritmo mostrado a continuación, podemos estimar esta fuerza del árbol:

Sf (cm^3/hr) / Sc (cm^2) = TVA VPD (kPa)

En donde Sf es el flujo de savia (Sapflow en inglés) y Sc es la circunferencia del tronco (stem circunference en inglés).

El día de la prueba, el Deficit de Presión de Vapor (DPV) mostraba valores bajos, en los 0,5kPa, lo cual implica que los valores de humedad eran bastante altos. (DPV es la diferencia entre la cantidad de agua presente en el aire y la cantidad de humedad que puede retener el aire cuando está saturado). Cuanto más alto es el nivel de humedad, menor es la cantidad de agua que puede evapo-transpirar la superficie de las hojas, por lo que los datos obtenidos mostraban una salida de tan solo 1,34 litros por hora. En un entorno más cálido y seco (la media del DPV es 1,5 kPa) este valor debería subir hasta los 4,0 litros por hora. El TVA (Tree Vigour Assessment), o el valor estimado de la fortaleza del árbol midió 10,53, lo cual es un valor muy alto, y lo que dio muestra de la gran salud que muestran estos árboles. Hay que tener en cuenta que estos árboles fueron plantados hace tan solo dos años, mostrando un crecimiento sano y constante que además supondrá una mayor capacidad de gestión de agua cada año que pasa. Utilizar árboles como parte de sistemas de drenaje urbano sostenible es una forma creativa de aumentar la capacidad de gestión del agua con el tiempo, a medida que los árboles interceptan más agua en sus copas y absorben más agua del terreno, lo cual resulta enormemente eficiente.

El proyecto muestra claramente como una plantación ingeniosa puede aportar múltiples beneficios sin grandes costes, y asegurar el disfrute de los mismos durante décadas.

Puedes ver nuestro video del proyecto aquí.

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